shutterstock_145566226

Salibandyn suosio täällä Suomessa kasvaa vuodesta toiseen. Yleisömääriä tarkasteltaessa voidaan todeta vuosien kinastelun jälkeen, että vastoin kriitikkojen huutelua salibandy ei missään tapauksessa ole enää marginaalilaji. Voidaankin jo ehkä huomauttaa, että salibandysta on hiljalleen tulossa valtakunnallinen kansallislaji. Eikä ihme, sillä kansainvälisen menestyksen lisäksi myös harrastajamäärän jatkuva kasvu saattaa syrjäyttää tulevaisuudessa esimerkiksi jääkiekon sekä myös mahdollisesti jalkapallon suosituimpana palloilulajina.

Kansainvälisesti Suomi on sekä miesten että naisten sarjoissa ehdotonta eliittiä. Ainoastaan Ruotsi on Suomea edellä mitalitaulukossa ja maailmanmestaruuskisojen finaaleissa onkin totuttu näkemään Suomi ja Ruotsi. Mutta mikäli lajin suosion kasvu jatkaa samaa rataa, Ruotsin dynastia tullaan tulevaisuudessa rikkomaan.

Salibandyliiga

Suomen salibandyn historia on varsin lyhyt, sillä varsinaisesti laji rantautui Ruotsista nuorten opiskelijoiden mukana Suomeen vasta 1980-luvun lopulla. Ensimmäistä kertaa Suomen mestaruudesta pelattiin vuosina 1986-87. Salibandyliigassa pelaa 14 joukkuetta, jotka kukin kohtaavat toisensa runkosarjan aikana kahdesti. Runkosarjan jälkeen parhaat kahdeksan joukkuetta jatkavat pudotuspeleihin. Viimeinen putoaa sarjaporrasta alemmaksi ja sijoilla 12 ja 13 olevat joukkueet pelaavat keskenään playoff-sarjan, jonka häviäjä karsii 1. divisioonan toiseksi sijoittuneen joukkueen kanssa sarjapaikasta.

Alasarjat

Toiseksi korkein sarjataso eli 1. divisioona seuraa Salibandyliigan tavoin varsin lyhyttä historiaa, sillä Divaria pelattiin ensimmäistä kertaa 1988. Divarissa pelaa liigan tavoin 14 joukkuetta ja runkosarjaa pelataan myös kaksi kierrosta. Playoffit huipentuvat finaaliin, jonka voittaja matkaa Liigaan. Miesten sarjan suosiosta kertoo myös 2. Divisioona, jossa on monia lohkoja sekä tietenkin ala-sarjat sekä yritysliigat, joihin osallistuu kymmeniätuhansia pelaajia. Siten Salibandyliigaa tukevat kymmenet alasarjat. Tämä rakenne huipentuu Suomen Cupiin, joka tunnetaan paremmin TEHO Sport -turnauksena, johon osallistui kaudella 2015 huimat 132 joukkuetta.

Naisten salibandyliiga

Naisten puolella suosio on vähintäänkin yhtä kova kuin miesten parissa. Niin ikään 80-luvun lopulla päivänvalon nähnyt naisten liiga kerää vuodesta toiseen yhä enemmän harrastajia. Liigassa pelaa 12 joukkuetta, kuin myös naisten 1. divisioonassa. Myös naisten puolella järjestetään Suomen Cup saman nimen alaisuudessa kuin miesten turnaus. Nuorten keskuudessa tytöt harrastavat salibandya suhteessa enemmän kuin pojat.

Classic Tampere

Tampereen urheilukulttuurin suurimmat nimet ovat olleen jääkiekkoseurat Ilves, Tappara sekä pienemmissä määrin Koo-Vee. Mutta salibandyn suosion kasvaessa nämä perinteiset joukkueet saavat rinnalleen uuden nimen.

Vuonna 1990 perustettu Tampereen Classic kuuluu Suomen salibandyhistorian ehdottomaan eliittiin. Sekä miesten että naisten edustusjoukkueet pelaavat salibandyliigassa ja seura on vuodesta toiseen mukana kärkikahinoissa. Naisten puolella voidaan puhua jopa dynastiasta, sillä mestaruuksia löytyy peräti 8 kappaletta. Kaudella 2014-15 naiset voittivat Suomen mestaruuden, kun taas miehet eivät yltäneet mitalikolmikkoon.

Ensi kaudella naiset puolustavat mestaruutta ja miehet hakeutuvat takaisin kärkeen Tampere Areenalla, jonne mahtuu kaikkiaan 2 500 katsojaa. Joukkueita rakennetaan kiivaalla tahdilla, mutta toisaalta Classic hyötyy omasta junioritoiminnastaan: organisaation sisältä nousee vuodesta toiseen uusia nimiä, joiden odotetaan kantavan vastuuta nopeasti. Samalla Tampereen asukasmäärä mahdollistaa yhteistyön myös muiden seurojen kanssa (ja kilpailun), minkä avulla parhaat pelaajat saadaan loistamaan pienemmistä seuroista suuremmille areenoille.

Miesten joukkueen runkopelaajista mainittakoon mm. kapteeni Ilkka Mäkipää sekä kaksinkertaiset maailmanmestarit Lassi Vänttinen ja Mika Savolainen. Naisten joukkueesta on hankala nostaa esille yksittäisiä pelaajia, sillä lukuisat mestaruudet perustuvat vankkaan joukkuepeliin. Seuraavalla kaudella kannattaa kuitenkin ehdottomasti seurata esimerkiksi Sanna Salosta, Tiia Raitasta sekä Kristiina Kauppilaa.

Classic lähteekin ensi kauteen nälkäisenä niin miesten, naisten ja junioreiden sarjoissa. Kaikkien tavoitteena on vähintään mitalipeleihin pääsy, sillä tamperelainen urheiluhullu kansa ei ole koskaan tyytynyt vähempään.