Jani Kukkola pelaa FC Helsingborgissa


Vuonna 1986 syntynyt Jani Kukkola on maamme eturivin salibandypelaajia. Nyt 30-vuotias Kukkola on ollut mukana Suomen A-maajoukkueessa, ja on sanottu, että tämän hyökkääjän pelinopeus on vailla vertaa. Jani Kukkolan ensimmäinen seura oli Tapanilan Erä, mutta hän pelasi myös Helsingin SSV:ssa (Salibandyseura Viikingit), ja oli mukana myös voittamassa kolmea peräkkäistä Suomen mestaruutta vuosina 2007-2009. Tämän jälkeen hän siirtyi takaisin aikaisempaan seuraansa, Tapanilan Erään.

Ehkäpä kirkkaimmat mitalinsa, ja siten suurimmat saavutuksensa, Kukkola on kerännyt kuitenkin maajoukkueessa. Hän oli nimittäin mukana voittamassa kahta maailmanmestaruutta vuosina 2008 ja 2010. Yhteensä hän on pelannut 62 eri maaottelua, ja hänen tehopisteensä ovat 27 + 31.

Kaudella 2012-2013 tapahtui kuitenkin suuri muutos Jani Kukkolan peliuralla, sillä hän siirtyi pelaamaan ruotsalaiseen FC Helsingborgiin. Kyseinen seura pelaa Ruotsin korkeimmalla liigatasolla, Svenska Superliganissa. Kukkola pelaa edelleen hyökkääjän paikkaa myös FC Helsingborgissa. Kukkolan lisäksi Helsingborgissa on myös muita suomalaisvahvistuksia, nimittäin Jukka Kinnunen ja Mika Moilanen. Varsin mukavasti on siis sinivalkoista väriä mukana myös ruotsalaisessa salibandyssa, ja tämä vahvistaa myös sitä käsitystä, että sekä Suomi että Ruotsi ovat molemmat salibandyn menestysmaita. Muita salibandyssa erittäin menestyneitä maita ovat muun muassa Tsekki, Sveitsi, Norja ja Latvia.