Salibandymiehiä Suomessa

Sähly, tai toiselta nimeltään salibandy, on ollut Suomessa suosittua jo pitkän aikaa. Lajia ovat tehneet tunnetuksi monet maailmanmestaruudet, joita Suomen miesten salibandyjoukkue on onnistunut voittamaan. Suomi onkin yksi lajin huippumaista.

Suomen Salibandyliitto hallinnoi Suomen salibandymaajoukkuetta. IFF:n maailmanrankingissa Suomen maajoukkue on toisella sijalla heti Ruotsin jälkeen. Ruotsi onkin Suomen kovin haastaja, mutta viime vuosina Suomen joukkue on pystynyt päihittämään Ruotsin lukuisia kertoja.

Vuonna 2016 Suomen joukkueella on edessä Tallinnassa järjestettävät MM-karsinnat, joissa se kohtaa muita maailman huippujoukkueita. Suomen joukkueesta löytyy pelaajia niin Suomen sarjajoukkueista kuin Ruotsin ja Sveitsin sarjajoukkueissa ammatikseen pelaavia suomalaisia. Joukkueen päävalmentajana toimii Petri Kettunen, muita valmentajia ovat Mika Ahonen ja Juha Jäntti ja maalivahtivalmennuksesta vastaa Henri Toivoniemi.

Suomen salibandymaajoukkueen menestys alkoi vuoden 1994 EM-kilpailuista, joissa Suomi saavutti tiukalla kirillä hopeaa. Sen jälkeen maajoukkue on saavuttanut Euroopan mestaruuden, kaksi MM-pronssia, kuusi MM-hopeaa ja kaksi MM-kultaa. Eniten otteluita kautta aikojen on pelannut Mika Kohonen, joka on tehnyt myös eniten syöttöjä, ja johtaa samalla kaikkien aikojen pistepörssiä. Eniten maaleja on onnistunut tekemään Tero Tiitu. Koska Suomen joukkueella on ollut jatkuvaa menestystä viime vuosina, odotetaan tulevista MM-kilpailuistakin vähintään mitalisijaa. Suomi ja Ruotsi lähtevät ennakkosuosikkeina niin MM-karsintoihin kuin itse MM-kisoihinkin.